1677

Тиранозавр был падальщиком

Американские исследователи считают, что знаменитый динозавр Tyrannosaurus rex (тираннозавр) - любимец детей и журналистов - был, возможно, вовсе не величайшим в истории планеты хищником, а всего лишь падальщиком, довольствовавшимся мертвечиной. Останки своего рода прапрадедушки знаменитого Tyrannosaurus rex были найдены в китайской части пустыни Гоби. Загадкой для ученых стало наличие странного хрупкого гребня-"короны" на голове этого "дракона". Палеонтологи Лоренс Витмер (Lawrence Witmer) из Университета Огайо (Ohio University) и Джек Хорнер, куратор Палеонтологического музея Скалистых гор (Paleontology Museum of the Rockies), представляют теперь свои новые результаты на ежегодной встрече Американской ассоциации продвижения науки (American Association for the Advancement of Science - AAAS) в Сент-Луисе. Витмер использовал компьютерную томографию (computed tomography, или, иначе говоря, CT-сканирование) для того, чтобы восстановить форму мозга животного и, кроме всего прочего, побольше узнать о функциональных особенностях его внутреннего уха (inner ear), которое отвечает не только за слуховые функции. "Изучение внутреннего уха позволяет ближе подойти к разгадке поведения тираннозавров, - говорит Витмер. - Его строение может нам многое рассказать о характере движений животного, к примеру, о том, насколько эти существа были проворными". Оказалось, что внутреннее ухо тираннозавра заметно уступает по размерам аналогичным органам, которыми снабжены подлинные "ловкачи". И хотя тираннозавр обладал неплохим чувством равновесия и другими полезными сенсорными навыками, а его глазам и голове были свойственны быстрые движения, позволяющие отслеживать добычу, сам по себе он был явно медлительным созданием. Следующий гвоздь в крышку теорий о великолепии тираннозавров вбил коллега Витмера Хорнер. Он изучил позвонки ящера под микроскопом и заключил, что тот имел существенные ограничения в диапазоне движений. "Из него не вышел бы танцор", - шутит палеонтолог. Для разворотов тираннозавру требовалось много свободного пространства. При этом кинжалоподобные зубы "великого хищника" приспособлены вовсе не для захвата живой добычи, а для методичного переламывания костей. Такие зубы не нужны умелому убийце, который ограничивается лишь мясом свежей жертвы - и сразу идет дальше, оставляя остатки трупоедам. В пользу того, что "король" был падальщиком, свидетельствует и тот факт, что за последние десятилетия было найдено достаточно много останков тираннозавров - это плохо вяжется с якобы высоким классом этих хищников, ведь численность хищников высшего звена не должна быть особенно велика. То, что самый крупный хищный динозавр в истории Земли, могущественный "король динозавров", при жизни, возможно, вовсе не внушал такой страх, как это изображают создатели голливудских фильмов, предположили года три назад и британские ученые из Университета Глазго (Glasgow University) - Грэм Ракстон (Graeme Ruxton) и Дэвид Хьюстон (David Houston). Они также считают, что эти динозавры, бодро гулявшие по "Парку юрского периода", питались падалью. Экосистема в те времена была столь производительна, что без труда снабжала такого гиганта достаточным количеством останков животных. Облик тираннозавра теперь видится гораздо менее агрессивным. Компьютерное моделирование, проведенное американцами Джоном Хатчинсоном (John Hutchinson) и Мариано Гарсиа (Mariano Garcia), свидетельствует в пользу того, что шеститонный ящер передвигался даже медленнее переполненного автобуса - с максимальной скоростью в 40 километров в час - и никак не мог выдать "галоп" на скорости 72 километра в час, изображаемый кинематографистами, стало быть, он не мог быть и удачливым охотником. Впрочем, далеко не все специалисты по динозаврам согласны с этими новыми теориями.
0